若人類世正年代式確立 原子時代將標志著最新地質年代的開始

2019-05-31 10:10:00 來源:中國新聞網 作者:Nature自然科研 責任編輯:田苑 字號:T|T
摘要】近日,由34名科學家組成的人類世工作組投票決定確立一個新的地質年代——人類世,以表明人類活動對地球造成的巨大變化。此次人類世工作組的決定標志著有關這方面的工作又邁出了重要一步。

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電影人記錄下了1957年美國內華達州的一次原子彈爆炸

  近日,由34名科學家組成的人類世工作組投票決定確立一個新的地質年代——人類世,以表明人類活動對地球造成的巨大變化。多年來,正式定義一個新的地質年代在學界內引發了激烈的討論,此次人類世工作組的決定標志著有關這方面的工作又邁出了重要一步。

  人類世工作組計劃在2021年前向國際地層委員會提交正式的確立人類世的提議;國際地層委員會負責監管官方的地質年代劃分。

  29名人類世工作組成員支持確立人類世,并且投票贊成以20世紀中期為人類世的起點,當時人類人口快速膨脹,加速了工業生產的步伐,增加了農業化學品的使用,也增加了其他人類活動。與此同時,首顆原子彈爆炸產生的放射性碎片在全球范圍內擴散,進入沉積物和冰川冰中,成為地質記錄的一部分。

  “人類世相當于一個時間、過程和地層的地質單位。”人類世工作組主席Jan Zalasiewicz說。十年前,當人類世工作組剛成立時,他對這個結論還不太有把握。但是,投票結果表明該工作組就該地質單位基本達成了一致意見。“它是清晰可辨的,與眾不同的。”他說。

  最新的投票結果在人意料之中,畢竟2016年在南非開普敦召開的世界地質學大會的非正式投票也是這個結果。本次投票只是激發科學家盡快找到代表全新世結束和人類世開始的地質標記。

  人類世工作組由第四紀地層小組委員會建立,該委員會屬于國際地層委員會的一部分。決定要確立新的地質年代后,人類世工作組接下來的工作重點便是確定一個具體的地質標記或“金釘子”,即專業上所說的全球界線層型剖面和點位。

  人類世工作組正在考慮的候選地址有10個,包括意大利北部的一個洞穴、大堡礁珊瑚和中國的一個湖泊。本月底,許多參與這項工作的科學家齊聚柏林,為未來兩年的研究做規劃。他們希望確定好一個“金釘子”,把它放到正式的提議里面。他們也必須明確定義能夠代表一個地質年代開始的沉積記錄中的物理證據類型。Zalasiewicz說,人類世工作組正在考慮是否要選擇1945年原子彈爆炸到1963年《部分禁止核試驗條約》締結期間產生的放射性核素為證據。

  人類世工作組提出正式提議后,國際地層委員會的其他層級單位將對其做出考慮。如果層層通過,那么最終將由國際地質科學聯合會的執行委員會做出最后的審批。

  有4名人類世工作組成員反對將人類世認定為一個新的地質年代。他們反對人類世工作組試圖在地質記錄中尋找全球可見的單一而明確的標記的做法,因為這種行為不承認從史前農業開始,人類對于地球的影響是漸進性的。

  “地層證據非常明確地表明,人類世是跨時代的,存在多個起始點而非一個單一的起始點。”萊斯特大學的考古學家、人類世工作組成員Matt Edgeworth說。他認為單單依據放射性核素信號來確立新的地質年代“會阻礙而非促進理解人類在地球系統變化中所扮演的角色”。

  文/Nature自然科研

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